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瀚海 · 科普笔的历程

中国科学技术大学2018-11-07 16:59:30

近段时间,我国造不出圆珠笔前端滚珠的消息成为舆论的焦点。笔可以说是人类最伟大的发明之一,《说文》中记载:“笔,秦谓之笔,从聿从竹。”今天,我们简单回顾一下笔的发展历史。
最早的古人使用坚硬的工具在泥板或石板上刻字,还有的使用涂料画出文字。发展到距今两千多年之前,为了适应兽皮和丝绸的使用,书写工具发生了巨大的变化。我国人民发明了毛笔,古希腊和古罗马在木板面上涂蜡,然后用铁棒在蜡面上划写,古代埃及和波斯将芦苇秆削尖当笔使用,欧美人则使用鹅毛笔。再之后,欧洲人发明了铅笔、钢笔和圆珠笔。
毛笔在我国书写史上占据了很长一段时间,至今仍有很多人以能写一手漂亮的毛笔字为傲。虽迄今未见西周以前的毛笔实物,但据研究,史前的彩陶花纹、商代的甲骨文等均是毛笔所写。东周的竹木简、缣帛上已广泛使用毛笔来书写。湖北省随州市擂鼓墩曾侯乙墓发现了目前最早的毛笔。湖南省长沙市左家公山出土的战国笔,湖北省云梦县睡虎地、甘肃省天水市放马滩出土的秦笔,长沙马王堆、湖北省江陵县凤凰山、甘肃省武威市、敦煌市悬泉置和马圈湾、内蒙古自治区古居延地区的汉笔,武威的西晋笔都是我国毛笔发展过程的最好证明。明清时期是中国制笔业发展的鼎盛期,毛笔的制作和装饰都极尽所能,当时用作笔管的材质有竹、玉、雕漆、象牙、瓷、珐琅等。
随着经济文化交流的不断深入,欧洲人发明的铅笔逐渐传入国内。铅笔的发明纯属偶然。1564年,英国的一个牧羊人发现了石墨矿石,然后用它在羊身上做标记。眼尖的商人看到了这个市场,将石墨切割成条,在市场上出售,这即是最原始的铅笔。1761年,德国化学家法贝为了解决石墨条易碎的问题,经过多次试验,在石墨中加入硫黄等,经过加热后压制成一根根“铅笔”,硬度合适,不易折断。1789年,法国化学家孔特在法贝的基础上在石墨条中加入黏土,制成了硬度不同的软铅和硬铅。1812年,美国人制造出一种大小适合铅笔芯的木条,将铅笔芯和其黏合在一起,制造出了第一代铅笔。
1929年,英国人詹姆士·倍利成功地研制出钢笔尖。与此同时,英国人布拉马用银制成了笔杆,然后在笔杆里装进墨水,钢笔从此出现在人们的视野中。再之后的1943年,匈牙利人拉兹罗·约瑟夫·比克用一根圆管,装上油质颜料,把笔尖改成钢珠,发明了第一支圆珠笔。
随着社会的发展,虽然电脑越来越普及,但是人类始终离不开笔。除了铅笔、毛笔和钢笔这几种常见的笔之外,便签笔、荧光笔、勾线笔、蜡笔等各式各样的笔层出不穷,继续活跃在人类书写工具的历史上。
原载《光明日报》 2016年02月19日
作者:雷鸣宇(中国科大科技史与科技考古系)
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本期编辑:姚琼